Interview with Ricardo Alvarez about Extravaganza


"Extravaganza representa mi primer proyecto en solitario. Es donde pienso desarrollarme como artista instrumental, experimentar nuevas ideas con los teclados y sintetizadores, tocar libremente mi música y ofrecer mi homenaje y aporte personal a mi cultura desde un punto de vista internacional..."



1. ¿Cómo surgió la idea de Extravaganza? ¿Influyó tu estancia en Alemania?

La idea de Extravaganza surge por la suma de varios factores. Desde los inicios de mi carrera, estuve ligado a proyectos de música de fusion en Cuba que me llevaron a trabajar frecuentemente con computadoras y sintetizadores. Soy ademas, graduado de Cibernética-Matemática en la Universidad de La Habana (esta es la carrera que después se convirtió en Informática) y siempre tuve una fuerte inclinación hacia todas las mezclas de rock, jazz y rhythm and blues a partir de los años 70s. Luego, con mi viaje a Europa y mi estancia prolongada en Alemania, comencé a conocer de cerca géneros de musica electrónica que me resultaron en una influencia en mi trabajo. Experimenté con música new age y con la fusión electrónica de géneros cubanos como el mambo con rap, house y techno. Entonces llegué al concepto de Extravaganza a finales del año 2002. En principio tuve la idea de crear un proyecto donde yo apareciera como artista solista en el sintetizador y donde además del uso de sonidos y técnicas modernas, estuviera presente algun elemento cubano. Como productor significaba también un reto porque debía autoproducirme por primera vez, y al final decidí correr el riesgo. El concepto de Extravaganza comprende música de sintetizador, elementos de estilos electrónicos como drum and bass, house, techno, pero tambien de jazz, rock y funk, con un eventual toque cubano. Los temas estan arreglados como bandas sonoras para ser acompañadas de imágenes y para ser tocados en vivo en una puesta en escena multimedia.
2. ¿Por qué se llama Extravaganza?

Se llama así porque es una palabra internacional que me resulta atractiva, derivada del latin,  que se puede intrepretar de varias maneras. En Alemania significa algo especial, lujoso y hasta muy caro. Como traducción al español, significaria extravagancia, que no es más que algo fuera de lo normal, fuera de lo establecido, pero también algo llamativo y con personalidad. Ese es mi sentido cuando pensé en ese nombre y esa es mi intención artística.
3. ¿Qué influencias tienes en tu música?

He tenido muchas influencias durante mi carrera en mi música. El rock fue siempre una de mis más fuertes influencias, desde bandas inglesas donde los teclados tenían un papel predominante como Genesis, Pink Floyd y Yes, hasta clásicos del hard rock como Led Zeppelin y The Who. En mi formación musical clásica he sido influenciado sobre todo por Bach. Luego tengo la influencia del jazz, con artistas como Weather Report, Yellowjacktets, Pat Metheny, Herbie Hancock, Chick Corea y Miles Davis. Y finalmente de la musica pop, Steely Dan, Toto, Sting, Stevie Wonder y el sonido Motown de los 60s y 70s. De Cuba naturalmente tengo mis influencias, sobre todo del gran Beny Moré, Arsenio, Formell, Chucho Valdés y Lecuona.
4. ¿Son las imágenes parte del concepto en vivo de Extravaganza?

Las imágenes son una parte muy importante del concepto del show de Extravaganza. El concierto está concebido como un espectáculo multimedia, que combina música programada con músicos tocando en vivo y un video-jockey, que compone y produce imágenes en tiempo real en concordancia con la música. El trabaja con una computadora que tiene almacenado un banco predefinido de imágenes y pequeños video-clips, y mediante un programa especial va activando estos elementos combinándolos con efectos visuales que se crean en ese mismo momento. Esto también se mezcla eventualmente con imágenes provenientes de una cámara de video que toma imágenes en vivo del concierto y toda esta mezcla se proyecta en una pantalla detrás del escenario. La música de Extravaganza fue creada pensando en imágenes desde un principio.
5. ¿Por qué incluiste temas clásicos cubanos en el album?

He incluido algunos clásicos cubanos en el album en primer lugar porque lo considero una gran satisfacción y un orgullo para mí, en segundo lugar porque es mi manera de mostrar mi respeto hacia los artistas y compositores de mi país y en tercer lugar, porque también es mi versión de esas melodias que escuché desde niño, es decir, la interpretación como artista de esas canciones bajo la estética de la fusión electrónica y bajo el concepto de Extravaganza. Escogí temas muy antiguos porque quería hacer una especie de contraste partiendo de temas muy puros, ya antológicos y representativos de una época, en este caso el son, con Suavecito y el danzón, con Linda Cubana y Almendra. Debo decir que esta idea también ha sido un agradable reto para mí, aceptando el riesgo a las críticas de los puristas y respetando siempre el espíritu de la melodía original.
6. ¿Temas que más disfrutas? ¿Tema más logrado?

Los temas que más disfruto del album son Suavecito, Linda Cubana, Entropia y Bonzai. El tema más logrado creo que es Linda Cubana, por el arreglo que considero original y preciso, y por la atmósfera que se creó. Este tema en mi opinión es lo que yo llamo sexy, muy sensual y con una mezcla de sonidos analógicos muy agradable.
7. ¿Se puede bailar con Extravaganza?

En principio Extravaganza no es un proyecto pensado para bailar. Pero creo que algunos temas son perfectamente bailables, como Viento Solar, Magia o Mambo en Re Menor. En general, la música de Extravaganza es para ser tocada en clubes y teatros básicamente. El público puede bailar o escuchar, pero es importante poder ver el espectáculo. Esa es la primera intención, porque hay músicos tocando y hay imágenes que van variando en el tiempo con la música, a modo de banda sonora para un filme improvisado. La estética del show está más cerca del jazz, con improvisaciones y armonáas de este género.
8. ¿Qué uso le das a la voz? ¿Habías cantado anteriormente?

La voz tiene un papel especial en Extravaganza. Tiene una función en general más instrumental acompañando al sintetizador solista en ocasiones, y otras veces como coro principal con efecto de vocoder armonizado. Esta es la primera vez que grabo mi voz cantando en función solista, aunque no precisamente como cantante sino como apoyo instrumental o efecto de coros. No será tampoco un plan futuro que yo cante como solista.
9. ¿Qué representa Extravaganza para tí?

Extravaganza representa mi primer proyecto en solitario. Es donde pienso desarrollarme como artista instrumental, experimentar nuevas ideas con los teclados y sintetizadores, tocar libremente mi música y ofrecer mi homenaje y aporte personal a mi cultura desde un punto de vista internacional. La ventaja es que me gusta mucho colaborar y que con gusto desearé siempre tener a artistas y músicos invitados. Esto no sólo en futuras grabaciones, sino también en los conciertos en vivo de Extravaganza. Mi intención es que cada concierto sea una experiencia única, sonora y visual. Esa es la esencia de Extravaganza.

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